Reisverslag Kampala, AK-47’s en Sunshine

23 mei 2011

Na weer een weekend lang in Kampala te zijn, en de avonturen die ik vandaag heb beleefd wordt het weer tijd deze online te zetten! Helaas nog steeds geen foto’s, ik heb ze er gister geprobeerd op te zetten maar werd geëlektrocuteerd toen ik het stekkertje in de computer wilde doen.

Ik heb de afgelopen dagen vooral veel sightseeing in de stad gedaan, waarbij ik zoveel mogelijk mensen heb aangesproken met Ki Kati (Hallo), Oli Otya (Hoe gaat het?) wat ze allemaal heel erg leuk vinden en dan vragen waar ik dat heb geleerd en hoelang ik al in Oeganda ben. Nadat ik iets heb gekregen, of ergens ben gebracht eindig ik ook altijd met Wabele Nyo (Heel erg bedankt) en dan Ssebo (sir) of Nnabo (m’am). Sinds kort voeg ik daar ook wel eens Siba Bulungi (Fijne dag nog) bij.

Ondertussen loop ik er een beetje bij zoals Danny Archer in Blood Diamonds (voor de kenners), en zo voel en gedraag ik mij ook wel. Lange lichtbruine afritsbroek, wit hemd, zwart overhemd, zonnebril en soms (sorry voor de ouders die ik nu erg laat schrikken maar anders is de picture gewoon niet compleet) een Afrikaanse sigaret. Als een mzungu die zijn zaakjes geregeld heeft en overal wat mensen kent.

Ik zorg er voor dat ik altijd muntjes van 200 shilling (ongeveer 8 eurocent) bij me heb en geef er ook altijd eentje aan elke zwerver of bedelaar die aan de kant zit waar ik vaak een flinke glimlach van de bedelaars voor terug krijg en een goedkeurende blik van de zakenmannen/vrouwen die langs lopen. Zo kwam het dus dat ik uiteindelijk dacht van fuck it, ik ga gewoon een praatje maken met een groepje politieagenten.

Nu zijn dat niet van die lulletjes daar in Nederland, maar grote gasten in blauwe camouflage-uniformen met ieder een AK-47 (daar heb ik er inmiddels echt honderden van gezien) die een beetje vijandig om zich heen kijken. Maar toen ik er dus weer een groepje (ongeveer 6) zag zitten waar ik toch langs zou lopen nam de roekeloosheid het over en zou ik als excuus vragen waar Garden City Shopping Mall (voor kenners zoals Anneke) ongeveer lag. Dus op mijn meest beleefde maar toch als zelfverzekerde mzungu begonnen met Ki Kati, Oli Otya (waar ze een beetje geïrriteerd van opkeken maar er een wel om moest lachen) dus vragen waar die shopping mall en was direct gevolgd met ‘smoke by the way?’ terwijl ik uitnodigend het pakje sigaretten (van 2 euro) ophield. Dat vonden ze allemaal wel een goed idee en zo begon een kort gesprek van ongeveer 3 minuten over of het druk was enzo. Uiteindelijk liep ik weg bedankend met Webae Nyo Ssebo! en werd daarbij lachend gegroet door 6 mannen met AK-47’s 😛 Ik kan nu nog steeds niet geloven dat ik het durfde maar ik voel me vandaag de hele dag al geweldig.

Daarnaast reis ik ook erg veel met de beruchte boda boda’s, waar je altijd een beetje mee moet afdingen en daarna een vaak spannende (maar zeker leuke!) rit krijgt door het ongeregelde verkeer in Kampala. De leukere stoppen echt voor niks en sneaken overal doorheen, waar je zelf wel dan voor moet oppassen dat je geen andere boda boda’s, auto’s, of personen raakt. Boda boda’s by the way zijn motortjes met een goede zitplek achterop.

Op verzoek van Anneke heb ik ook al een heerlijk pizza’tje bij Centenary Park gegeten waar ze de actie hebben dat als je een grote neemt je er een kleine gratis bijkrijgt (ik heb me dus nog nooit zo vol gegeten) waar ik na een fooi van 3000 shilling (1 euro) het nummer kreeg van de serveerster die me een keer mee uit wilde nemen 8) ik weet nog niet of ik dat ga doen maar het is denk ik wel een goede manier om in contact te komen met uitgaande studenten of sowieso te ervaren hoe uitgaan in Afrika is (zonder mzungu’s).

Daarnaast lig ik vaak tussen een uurtje of 4 en 7 (als het donker is) te chillen op ons dakterras met Afrikaanse soda’s, Afrikaanse biertjes, Florence and the Machine (met dank aan mijn broertje) en een goed boek (Shogun) dus ook al redelijk bruin aan het worden! En zo ziet mijn dagelijkse Kampala-leventje er dus eigenlijk uit.

Morgen ga ik op bezoek bij een Afrikaanse student (Emmanuel Wabwire) in Mukono (30 km naast Kampala) waar ik zelf alles een beetje moet uitzoeken hoe ik dat ga overleven met het openbaar vervoer, want moet via een taxi, boda boda en terugweg is nog helemaal een raadsel. Maar dat gaat wel loslopen 🙂

Mzungu Time

21 mei 2011

Na 3 uur te hebben gewacht tot er weer stroom was ga ik er eens goed voor zitten alles van de afgelopen dagen te vertellen. Momenteel heb ik een blauw oog en dikke/geschaafde elleboog, dus dat beloofd wat. 🙂

Toen ik de volgende dag wakker werd in het guesthouse ben ik direct met onze chauffeur Radjab de stad in gegaan voor malariapillen, een simkaart, Ugandan shillings en wat mzungu (westerling) eten. Enorm veel te zien, veel leger en politie op straat, bijna alleen maar goed geklede Ugandezen en heel veel fruit. Toen ik terug kwam was het redelijk druk in het guesthouse en bleken er zo’n 13 Nederlandse toffe dames en heren te zitten die me mee uit eten vroegen bij een Koreaan.

En zo begon een wervelende eerste week met een aantal geneeskunde studenten die hun co-schappen hier in Uganda aan het doen zijn. Die avond was al erg gezellig en heel erg lekker gedronken en gegeten. Die nacht nog drankspelletjes gedaan en redelijk laat voor Afrikaanse begrippen naar bed (02:00). De volgende morgen werd ik gevraagd mee te gaan naar Jinja om te gaan raften en daar kon ik natuurlijk geen nee tegen zeggen! S’middags nog even met de boda boda de stad in gegaan en downtown een kijkje gaan nemen. Zijn toen met een shuttle naar Jinja gegaan waar we met zijn zevenen + bagage maar net inpasten en heb er 3 uur hele gave verhalen gehoord over de studententijd, geneeskunde-begrippen, en hun tijd in Afrika. We kwamen aan op ons resort naast de nijl met echt een enorm mooi uitzicht en overal aapjes, vogels, hagedisjes etc. Na erg lekker te hebben gegeten zijn we naar bed gegaan om de volgende ochtend 07:00 op te staan.

Er zijn trouwens tussen al deze verhalen door veel leuke foto’s gemaakt, vooral door de anderen, dus ik probeer zo snel mogelijk aan die foto’s te komen en ze online te zetten! Nog even geduld dus 🙂

Het raften werd georganiseerd door een paar Australische gasten en was in de Nijl, op een plek waar extreem veel stroomversnellingen zijn en kleine watervallen wat wij ook zeker gemerkt hebben. Na steeds een spannende afdaling wat soms gepaard ging met een flip over, of het verliezen van sommige inzittenden ben ik een keer uitgegleden en had daarmee mijn elleboog flink geschaafd, maar met 6 aankomende artsen was desinfecteren echt geen probleem.

Die avond zijn we na weer heel lekker te hebben gegeten samen met de australische gasten gaan feesten waar dingen gebeurden zoals een TNT bomb (glaasje brandende drank aan je tepel vastplakken doordat het een vacuüm zuigt), shotten in een kayak aan het plafond en nog veel vreemde dingen. Ik ben toen ook de praat geraakt met de barmannen Moses en Patrick, waarvan Patrick een Ugandese student was die iets met business studeerde. Met hem heb ik dan ook uren lang over van alles en nog wat gepraat en andere mijn militaire bevindingen over Afrika, de rellen in Kampala, Joseph Kony etc. Zijn naam, mailadres en telefoonnummer in bezit dus de eerste student is binnen.

De volgende dag wilde vooral Marjolein bungeejumpen en ik kon natuurlijk niet afhaken dus zijn we uiteindelijk met zijn vieren naar de 44 meter hoge toren geklommen die boven de Nijl stond. Het vette eraan was vooral ook dat je in de Nijl sprong, daar kopje onder ging en dan nog een paar keer ondersteboven van het uitzicht kon genieten. Het probleem bij mij was wel dat ik nogal hard met mijn gezicht in de Nijl sprong dus vandaar het blauwe oog 😉 maar vet was het ieder geval wel!

Gister zijn Max, Tom en ik terug naar Kampala gereden en na een vermoeiende rit door het festival genaamd Downtown op vrijdag kwamen we na 3 uur redelijk vermoeid aan en zijn al snel gaan slapen. Tom en Max moesten vandaag door naar Kosoro om daar in een ziekenhuis te werken dus ik heb vandaag even een rustdagje met veel chillen, slapen, internetten, eten en lezen 🙂

Maar foto’s zeggen natuurlijk nog veel meer, dus nogmaals, die komen er zo snel mogelijk aan!

De reis

17 mei 2011

Na zondag een geweldige dag te hebben gehad en s’avonds lekker wat biertjes te hebben gedaan met het afscheidscomité had ik er na 5 uurtjes slaap nog steeds zin in!

Op het vliegveld was het wel nog even spannend met naam op het paspoort en ticket maar lukte uiteindelijk allemaal in een keer. Nog uitgezwaaid door Tijn, Bas, Boys, Jasper, Emma, Jolan en m’n moeder en toen stond ik er alleen voor. Vliegtuig was redelijk comfortabel en kon allerlei films zien (goed begin dacht ik = 127 hours) maar raakte al snel in gesprek met een Noor (Ken) op weg naar Istanbul voor een zakenreis.

Istanbul was zelf echt enorm mooi vanuit het vliegtuig, kon er zelf alleen niks van zien op de grond, want moest direct door naar mijn andere vliegtuig. Die was een stuk krapper en was toen ook redelijk kapot al, waar ik na 3 uur vliegen gelukkig werd gered door een enorme maaltijd van alles en nog wat waar ik ondanks de vele groentes alles tot het laatste kruimeltje heb opgegeten om mezelf wat te sterken. Er waren enorm knappe stewardessen die zich aan het vervelen waren dus heb daar nog mooi een praatje mee kunnen maken 😉 Na 6 uur vliegen kwamen we dan eindelijk om 1.20 aan op het vliegveld Entebbe.

Na heel makkelijk een visum te hebben gehaald en mijn bagage te innen kwam ik bij de deur waar zo’n 8 Afrikanen met een bordje stonden en me aan het aanstaren waren. Dus nogal ongemakkelijk naar ze toe gelopen om te lezen wat er op stond, en hey, mijn naam stond er ook op! Door een hele aardige driver van het guesthouse naar het guesthouse gebracht en direct in slaap gevallen!

Researching Africa – Ruben Hake

Review of the 8th seminar of Researching Africa in the 21st Century

The 8th seminar of Researching Africa in the 21st century was presented by Dr. Maarten Mous and discussed the various ways of how to conduct analysis of computer-mediated communication and videos. Students were asked to read the article “Introduction: Sociolinguistics and computer-mediated communication” by Jannis Androutsopoulos in preparation for this class. The article provided the students with some prior knowledge of the various aspects of computer-mediated communications. Unfortunately, Paul Vierthaler wasn’t able to present his part of the lecture due to medical issues. Yet, this provided Dr. Mous to allocate more time to practice some of the techniques of computer-mediated communication analysis.

Language in Social Media and Online Communities

During the first part of the seminar, the class examined identities online by analysing users and their comments responding to an article about Sino-Kenyan relations in the Kenya Talk forum (https://www.kenyatalk.com/index.php?threads/jubilee-dev-president-uhuru-meets-chinese-president-xi-and-signs-guangdong-silk-tex-group-factory-that-will-employ-300-000-kenyans-by-ppp.91748/). The discussion surrounded aspects such as on what bases the users choose their real or annonymizised names, the choice of language (Incl. English vs. Swahili vs. local languages) and the use of language including web slangs. In addition, the lecturer presented an example of how we can use social media to understand an author’s stance towards Islam. Moreover, students learned that that particular forums can be good sites to access and contact key informants.

Web Scraping as a tool to extract Data from Websites

After the break, students were introduced to web scraping – a method that is used to extract data from online websites. The different software tools and techniques were illustrated on a Wikipedia article about Kenya. Students who wish to use web scraping for their upcoming research can you use the Web Scraping Google Chrome extension. A useful explanation can be found on YouTube (https://www.youtube.com/watch?v=pvaAEYHf8QI).

Concordance Program

In the following section of the seminar, the software program Wordsmith was used as an example of a Concordance Program that can be used for discourse and text analysis in order to find out how words are used in texts, articles and webpages. For instance, the program provides researchers with lists about the number of times a word was used and in which context. It is often used by linguistics, but might also be a suitable and helpful tool for any research to source textual information and conduct discourse analysis.

 Visual/Video Analysis

In the last part of the seminar, the students were presented briefly with videos of a number of interviews concerning an aid program in Tanzania. Students analyzed the choice and use of language and body language of the interviewed. This stimulated the students to think about the various forms of subtle messages that underlie particular responses or arguments. The analyses showed that the use and choice of language and body language often represent class, occupational status and feelings that are triggered by a particular question.

Overall, the seminar provided students with an introduction into the different ways of analyzing computer-mediated communication. The seminar succeeded in giving students a broad overview of the different techniques available to conduct such a research. However, due to time pressure it was not possible to dive into and discuss all the different avenues these programs and techniques have to offer. Yet, Paul Vierthaler invited students, who want to include computer-mediated communication in their research, to discuss their research ideas and offered to provide guidance (p.a.vierthaler@hum.leidenuniv.nl).

*Reminder: Students are invited to join the exhibiton and Phd defense of Andrea Stultiens titled “Ebifananyi” on the 20th of November 15.15-17:15 at the Academiegebouw Universiteit Leiden

Researching Africa – Federica Notari

RESEARCHING AFRICA IN THE 21ST CENTURY: SEMINAR 6

The 6th seminar of Researching Africa in the 21st Century on the 15th of October 2018 focused on interview as a technique of data gathering, particularly practicing sound recording techniques. For this lecture we had Sjoerd Sijsma as the main lecturer but Vera Bakker and Mirjam de Bruijn assisted him and also stepped in with feedback and useful information, Ruben van Gaalen was not in class as he was ill.

Coffee in hand class starts at 10:15 with some quick useful practical information. Mirjam asked if anyone wanted to join the voice for thought events the 18\19th and conduct a few interviews and visual observations there. Joining these events would replace the assignment of the 29th of October. A few questions were answered in regards to the essay due the 25th of October, which is 20% of our final course grade. The essay should reflect the themes which were covered in the first 4 lectures of the course such as ethics, media and researching. The literature should be of the first 4 weeks but of course other sources can be used as we are free to pick the ones that best can be applied to our research. This final essay should be handed in on turn it in through BlackBoard.

After this short practical information Sjoerd began his part of the lecture where we looked at various practical and useful tips in regards to both sound and video, which we can use during our research in Africa.

Some of these tips cantered around:

  • Portrait Lighting
  • Lense
  • Framing
  • The Gaze of Protagonists
  • Leaving Things Out
  • The Golden Ratio
  • Leading Lines
  • Point of View

We also discussed how to we should approach taking pictures like making eye contact with people before and signalling that you are going to take the picture. Other tips included seeing the camera as an extension of our body, practicing so that taking pictures eventually becomes organic, building trust and understand the diverse contexts and the environment you are in.

Afterwards we looked at some ways to analyse the content of images. The ways to analyse these images are through describing, analyse, interpretation and finally appreciation. The visual aspect ended with some presentations of the observation assignment. Yann and Alex and Erik presented their work.

We later moved onto practical tips about working with sound.

  • We looked at the single system and the double system where camera and recorder are separate; this method helps have better quality sound.
  • Some other helpful tips I particularly took notes of are that the highest frequency should be 48 or 96 and the highest bit wave should be 24; this will help have a nicer recording.
  • Also, the recording should be uncompressed and if the sound is above 0 dBFS then it is too loud and it would cut sound. It is better to have it at -6 or -12 because anything over 0 is the clipping point.
  • The microphone should also be 20 centimetres away from the speaker, the further the mic is from the person the worse the quality will be and make sure to point it to the person so you don’t capture background noises !
  • Hand clapping is a useful thing to do to have the exact starting point for the sound and video so they are synched.

After the tips we received it was time to put our skills to test! In groups of 4 we had to practice interview techniques using a sound recorder. We had to conduct interviews about our research; one person in the group recorded, one observed, one interviewed and the other person was the interviewee. With a few trial and errors the group was able to conduct interviews and learn their way around recorders, which was not a bad start! Due to time constrains only two of the five groups were able to present their interviews. Lionel’s group presented and Déborah’s group presented. Both groups received some helpful feedback like attempting to improve on avoiding background noises, making sure the volume of both speakers should be equal and not have the interviewer sound louder than the interviewee as well as making sure to ask one question at the time.

As the class came to an end I am sure we have all gained more knowledge which we will use during our research for our thesis. I know these skills will be particularly helpful for me. Having the opportunity to work with professors that are experienced in their field and such multi-disciplinary research methodology and being surrounded by classmates that support and help each other is extremely valuable in the learning process.

Researching Africa – Esther Verhaegh

Blog Researching Africa in the 21st Century by Esther Verhaegh

During this session of the course ‘Researching Africa in the 21st Century’, we focussed on two topics. Firstly, Kim de Vries gave a presentation on research communication and publication. We talked about the importance of communication and the different ways in which you can get your message across (in your thesis). She talked about digital storytelling and the platform ‘Bridging Humanities’, which is a platform for co-creation and digital methods.

Source: http://bridginghumanities.com

This platform provides researchers with the opportunity to publish research in new ways, which differ from the traditional way of publishing. This platform reflects the topics we have touched upon in the seminars of this course. Although I am thinking about presenting my research in a more traditional way, this platform gave me new ideas about what kind of methods I could use in my research.

The second part of the lecture was dedicated to the making of your own logo. Graphic designer Harco van den Hurk gave a presentation on graphic (logo) design. He was involved in creating the logo for Voice4Thought. He gave an introduction in the development of a logo. It was interesting to see how several famous logo’s had used ‘tricks’ into their logo. As an assignment for the research course we will have to make our own logo.

Source: https://blackboard.leidenuniv.nl/bbcswebdav/pid-4502961-dt-content-rid-6100274_1/courses/5734V2278W-SEM1-1819FGW/Leiden%20presentatie%20low%20res.pdf

Although the lecture was informative and useful in getting to know more about graphic design and especially the designing of a logo, I did not understand how this could be useful for my own research. I am not intending to focus on visual methods and therefore (in first instance) I felt a disconnection what was being told by Harco and my own research. However, at the end of the lecture I started to understand how this could relate to my own research. As an assignment we have to create a logo for our own research. In doing this, it is important to think about how you want to target your audience and how you want to get the message across. This will also be an important element in the final product of my research. How will I get my message (argument) across and how can I target my audience (readers)? In short, while the technical side of making a logo may not be of direct interest for the research I am conducting, the logic behind it made me think about my research and how I can deal with getting my message across.

 

 

Researching Africa – Lola Tuyaerts

 

Researching Africa in the 21st century blog

During the 7th seminar of ‘Researching Africa in the 21st century’, the students and teachers discussed different aspects of the researching process.

Firstly, the class began by discussing the new website for ‘Voice 4 Thought’ (V4T) which allows students to publish their work and creates a platform where people can exchange ideas and opinions. The platform allows artists, activists, bloggers and researchers to share content and create knowledge. In relation to ‘V4T’, an event occurred in Leiden the week prior to the class in which students conducted interviews with African artists. The best interviews were shown, and feedback was given to each student. One of the most important feedback from Dr. de Brujn was that it was essential to get both the ‘cover story’ as well as the deeper story of the interviewee. This allows the audience to get a more complete picture of the account.

The second part of the class consisted of discussing the readings and research proposal writing. The class summarised the different chapters of the ‘advances in visual methodologies’ by Pink. Each group of students presented the theories and concepts discussed in their respective chapters.

In the third and last part of the class, the students were taught about the possible issues to consider when conducting an interview. The class learnt about different audio and visual tips, the importance of a good dynamic between interviewer and interviewee and how these factors can impact the final product. Overall the class shared their reading summaries with each other, analysed interviews done by students and learnt different audio and visual skills.

Impression Researching Africa in the 21st Century Class 2

Impression Second Lecture

It is a beautiful Monday morning of the second week of our MA African Studies and second class of our Researching Africa in the 21st Century course.

Incredible how fast a group can bond when united together towards a shared struggle, in our case, the fast-paced courses in the coming eleven weeks while also writing our research proposal and arranging an internship in Africa. While we quietly entered class the week before waiting for the lecture to start with some shattered whispering here and there we now eagerly discuss our gained insights and challenges since the first week.

To start Sjoerd showed us a short video of the first lecture combining the academic debates, presentations, teamwork and lecture into several minutes. Many smiles appeared while watching the video and our brains are getting started for the session of today.

Source: https://www.universiteitleiden.nl/en/staffmembers/jan-sleutels#tab-1

We had the privilege to welcome the philosopher Jan Sleutels who would enlighten us about what the digital did to us regarding personal thoughts and connections. To reinforce his knowledge about the topic he opened a visually appealing Prezi presentation that can be accesses by all online. Even while he got into the middle of his presentation he improvised a question about the game of Set and quickly fixed the technical error.

So what is the digital in the first place? Several scholar have tried to answer this question that resulted into three modes of thinking. Personally I liked the definition that digital is neither here not there.

For some it was an exodus from physical reality, funny, because these days many young people have to escape from their smartphones and social media into the ‘wild’, the real world. Within only twenty years people might have become so virtual it needs effort to come back to reality. Jan explained that virtual is the place of imagination, a place where you leave the mortal reality and fragility and enters or create something immortal.

Source: https://nl.wikipedia.org/wiki/The_Matrix_Revolutions

The virtual could lead to alienation, to distancing oneself from the real world, but also to improvement, to make life easier. A crucial question to ask about the virtual is to ask what is real and what is not.

I could relate to this question because when I was a teenager and bachelor student I was already extremely passionate about history, the art of war, strategy and such. Strategy games have been my greatest passion since I was a child.

Especially in several games, in virtual worlds, I could become the commander defending my nation against all odds, use strategy to gain victory and develop tactical methods to outsmart my enemies. I spent countless hours playing these games, often at the cost of other responsibilities in the real world. My life in those virtual worlds was glorious and interesting, yet it was fake, not real. Luckily I have come to realize this and abandon those virtual worlds for the real world over the last years (and fortunately also had/have an interesting life in the real world).

I got the same feeling about Real vs Fake during Jan’s lecture as Safety vs Freedom. He argued that virtual in many cases was the safe option, the option that minimized risk and optimized security. Do you want to stick to the safe roads, or get off track and look for adventure. You want to be secure, or free? Personally I am the person that is really inspired and interested in the concept of freedom, both for myself as individual as for a nation or community.

Source: https://nl.pinterest.com/pin/364299057334930054/

A fitting example was Henny the Chicken, do you want to buy the virtual and perfect chicken in the supermarket (yet it is ‘fake’) or slaughter and prepare the real chicken Henny that promises to be the most tasteful chicken you will ever eat, but might include disease, might not be enough combined with the fact that you have to kill it by yourself.

While for the other examples we voted like a typical humanities group (mixed with some preferences) compared to TU Delft students (100% virtual and security) this question about the chicken really set us apart. Most of us would slaughter Henny compared to the other humanities that would prefer to buy from the supermarket. I expect this has something to do with the Africa that we share, a bit more connected to the real life instead of the virtual. Or we just like tasty chicken 😛

Another interesting thought was that technology made the real change in history, while people have stayed the same. We already traveled, loved, communicated and worked for ages however it is the present technology that truly changed the way how we do this or think about it.

After the interesting lecture we tried to link Jan’s provocative lecture to our personal research in Africa. We talked a bit about the rules of academic expression and reflection, about the academic standards that remain the same even while doing virtual or digital research instead of written forms.

Source: http://behoudblauwegolvenarnhem.blogspot.com

We concluded the lecture with an introduction of Sjoerd about himself as a film maker and his connection to Africa. As I hope to research (and possibly even contribute to) non-violent revolution in Africa I was particularly inspired by the quote of: ‘Art is the Mother of Resistance’ as I indeed see art as a crucial factor in awakening and uniting people towards a shared struggle.

Thanks for reading the blog and see you all tomorrow!

Erik